Bill Clinton explica por qué se convirtió en vegano

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Cuando Bill Clinton me invitó a almorzar en mayo, yo sabía que no debía esperar bagre frito y costillas a la barbacoa. El ex presidente es ahora un vegetariano devoto, es decir, nada de carne, pescado o productos lácteos, y se ha llevado a cabo una vida más saludable por más de tres años. Aunque me di cuenta nuestro menú del almuerzo puede ser suave, que sería un pequeño precio a pagar por el tiempo privado con un líder mundial que es todo lo contrario.
Como suele suceder, el ajuste, el asiento y fuertemente ataviado Clinton, a quien yo he llegado a conocer bien durante más de dos décadas que abarcan su carrera, es su costumbre gregaria, auto carismático. Sin embargo, un menú de sosa? Ni siquiera cerca.
Get Ready, Get Set – Go Vegan!
Al entrar en una habitación privada con vistas ocupados Rockefeller Center de Manhattan, me sorprende con un caleidoscopio del deslumbramiento de una docena de deliciosos platos: incluyendo coliflor asada y tomates cherry, quinoa con especias y hierbas con las cebollas verdes, remolacha roja rallada en vinagreta, ajo hummus con bastones primas vegetales, de inspiración asiática ensalada guisante de nieve, un surtido de frutos secos tostados frescos, platos de melón y fresas en rodajas y ricos, frijoles Gigante toothsome mezclada con cebolla en aceite de oliva extra-virgen.
El banquete de almuerzo le da un nuevo significado a la temida cliché “comer sus verduras.” Y esto es exactamente lo que quiere que Clinton, que se está llevando en la epidemia de obesidad en Estados Unidos con el mismo compromiso apasionado que llevó a la presidencia.
Como gawk, sonríe. “Esto se ve muy bien, ¿no es así?” Clinton pide. Se ve mejor que bien. Nos sentamos y empezamos con mucho gusto pasar placas de ida y vuelta. Estaba a favor de la quinua, me encantó la coliflor asada y tirabeques, y los dos nos gustaban los frijoles.
El camino hacia una dieta más sana
A los 66 años, Bill Clinton todavía viaja y trabaja a un ritmo que agota completamente empleados que son dos o tres décadas más joven. Sin embargo, mientras que para hacer frente a las enfermedades del corazón y de las quejas habituales del envejecimiento, ha logrado cambiar su dieta drásticamente, perder más de 30 libras y mantener el peso. Si es capaz de hacer todo eso, entonces tal vez haya esperanza para el resto de nosotros los baby boomers – y los estadounidenses de todas las edades – cuya alimentación y hábitos de ejercicio (y gastos médicos) le preocupe mucho.
La primera vez que noté un cambio en los hábitos alimenticios de Clinton cuando estuvimos en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, en julio de 2010. (He estado cubriendo su extraordinaria carrera postpresidential desde 2005, lo entrevistó con frecuencia y viajar con él a través de África, Europa y Oriente Medio, así como los Estados Unidos.) Todos estábamos preparando para cavar en una cena tentadora envió a la antigua Suite presidencial de un muy buen restaurante en el hotel. Sentado a su lado, me miró su plato y no de la carne, camarones, pescado o pollo en el buffet vi – sólo una maraña de verdes Fideos Lo mein y un montón de brócoli.
“Es todo lo que está comiendo?” Solté.
“Así es”, respondió. “He dejado de comer carne, queso, leche, incluso pescado. No lácteos en absoluto.” Él sonrió y tiró de su cinturón. “He perdido más de 20 libras hasta ahora, el objetivo de un 30 antes de la boda de Chelsea. Y tengo mucho más energía ahora me siento muy bien.” (Él alcanzó su peso ideal a tiempo para el matrimonio de su hija con Marc Mezvinsky el 31 de julio de 2010.)
Clinton remonta su decisión de cambiar de nuevo a la mañana, en febrero de 2010, cuando se despertó pálido y sensación de cansancio. Su cardiólogo le llevó rápidamente a New York-Presbyterian Hospital, donde fue sometido a una cirugía de emergencia para insertar un par de stents. Uno de sus venas se habían repartido, una complicación frecuente después de la cirugía de bypass cuádruple que había sufrido en 2004.
En una conferencia de prensa posterior, Clinton recuerda, los médicos intentaron “para tranquilizar a la población que no estaba al borde de la muerte, y por lo que dijo, ya sabes, esto es en realidad bastante normal.” Poco después, recibió un correo electrónico de “ampollas” de Dean Ornish, MD, la dieta de renombre y experto en enfermedades del corazón.
“Sí, es normal”, escribió Ornish, un viejo amigo “, porque los tontos como usted no come como debe ser.”
“Decidí que yo era la persona de alto riesgo, y yo no quiero engañar con esto. Y quería vivir para ser abuelo. Así que decidí escoger la dieta que pensé que maximizar mis posibilidades de supervivencia a largo plazo “.
Presionado en acción, Clinton comenzó por el Programa de relectura Dr. Dean Ornish para la Reversión de la enfermedad cardíaca, que insta a un estricto régimen, bajo en grasa, a base de plantas, junto con dos libros que eran, si cabe, aún más militante vegano: prevenir y revertir Enfermedades del Corazón, por Caldwell Esselstyn, MD, y el estudio de China, por Cornell bioquímico T. Colin Campbell, Ph.D. (Cuando sufrí un ataque al corazón a finales de noviembre de 2010, Clinton me envió los tres libros.)
“Decidí que yo era la persona de alto riesgo, y yo no quiero engañar con esto. Y quería vivir para ser abuelo”, dice Clinton. “Así que decidí escoger la dieta que pensé que maximizar mis posibilidades de supervivencia a largo plazo.”

ESCRITO POR JOE Conason, AARP The Magazine