El accidente nuclear en Japón despierta preocupación en India

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El crítico fracaso de la planta nuclear de Fukushima, Japón, que siguió al devastador terremoto ha despertado preocupación sobre la seguridad de los generadores nucleares de India – particularmente la propuesta en Jaitapur que está en una zona sísmicamente sensible en Maharashtra. Activistas del movimiento antinuclear han puesto en cuestionamiento la seguridad de la planta de Jaitapur, la cual acorde con la zonificación sísmica de terremotos en India, está ubicada en la Zona III – zona de riego moderada – en una escala del I al V. Pero esto está en disputa.

Activistas argumentan en contra del proyecto basándose en informes que solicitaron al Servicio Geológico de India, haciendo uso del Derecho a la Información (RTI), el cual revela que el área y sus alrededores experimentaron 91 temblores entre los años 1985 y 2005, los cuales se encontraron de 2.9 a 6.3 según la Escala de Richter y el área cae en la Zona IV.
El temor por la seguridad de las plantes nucleares civiles de India creció debido a la lucha que Japón lleva a cabo por evitar un colapso desastroso en la planta de Fukushima, la cual fue dañada cuando un terremoto masivo y un tsunami golpearon la costa noreste, matando más de 1,000 personas.
Una explosión en el afectado reactor de 40 años de antigüedad provocó una fuga y la radiación fue detectada en las zonas aledañas. La radiación dentro de la planta fue medida como 1,000 veces más alta que el nivel normal, forzando al gobierno a evacuar cientos y miles de personas de la región.
Pero las autoridades de India dicen que no hay nada de qué preocuparse.
El gobierno propietario de la Corporación de Poder Nuclear de India Ltd, la cual opera todas las plantas nucleares de India, dice que los reactores nucleares del país fueron adecuados para cualquier tipo de emergencia.
S. K. Malhotra, quien encabeza la división de la opinión pública del Departamento de Energía Atómica, dice que las plantas de India “están diseñadas para operar con seguridad, incluso en el desafortunado evento de cualquier accidente. Las plantas son tan fuertes que pueden soportar incluso el ataque de un misil. Todos los reactores nucleares modernos, incluidos los de India, están diseñados y construidos tan fuertes que incluso el combustible dentro del reactor no se derrama hacia afuera”.
También dice que en caso de un accidente o un desastre, los diseños de las plantas están hechos de tal manera que “los reactores automáticamente entran en modo de seguridad, apagándose pero continúan enfriando la planta”. Esto previene cualquier tipo de fuga, dice.
Científicos nucleares y el actual secretario del Consejo Regulador de la Energía Atómica (AERB), K. S. Parthasarathi tiene confianza en que “India soportará cualquier calamidad. Nuestros reactores puede que no estén preparados para soportar un terremoto de 8.9 de magnitud pero ¿cuál es la probabilidad de que esto suceda en India?,” dijo Parthasarathi a IANS.
“Esta magnitud de terremoto puede que suceda únicamente en la región de los Himalaya y esa es una de las razones por las cuales no vamos a construir reactores ahí.”
Pero los activistas no están convencidos.
Karuna Raina, quien organiza las campañas nucleares y de energía de NGO Greenpeace, es de la opinión de que “si Japón, que es tan propenso a temblores y tiene todas las medidas de seguridad, no pudo hacerlo, nosotros tampoco.”
“Una cosa es segura, que una planta nuclear es inherentemente riesgosa y estando en una zona sísmica, aumenta el riesgo. Uno puede prepararse para lo peor, pero los planes siempre se limitarán a lo que uno piensa que podría ser lo peor. Los japoneses no pudieron imaginarse las fallas que su planta sufrió,” dijo Raina.
Las plantas japonesas se decía que estaban hechas para soportar terremotos y las mejores preparadas en el mundo para los desastres pero “miren lo que pasó”, dijo ella, refiriéndose a la explosión en la prefectura de Fukushima después de que el sistema de enfriamiento fallara tras el terremoto.
Raina señalo que la mayoría de las plantas nucleares de India se encuentran en la costa, haciéndolas propensas a accidentes en caso de que un tsunami golpeé India.
“Si las plantas nucleares no pudieron soportar la calamidad en Japón, el riesgo está, obviamente, en todos lados,” dijo Huzefa Merchant, quien también trabaja para Greenpeace.
Una explosión en la planta de poder atómico de Fukushima 1 ha levantado temor por una catástrofe nuclear en Japón el Sábado después del terremoto masivo y del tsunami un día antes.