La Escuela Krishna-Avanti

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Por Tattvavit Dasa y Urmila Devi Dasi

Bienvenidos a la primer escuela centrada en Krishna, fundada en Inglaterra, con un ambiente de arte, que fomenta valores Vaishnavas.

En muchas partes del mundo, los padres deben elegir entre la educación secular libre1 y costosas escuelas de base religiosa. Pero ahora, en Gran Bretaña, como en Australia y Nueva Zelanda, el gobierno sufraga los gastos de funcionamiento de las escuelas dirigidas por todas las instituciones religiosas (como resultado de una mayor financiación en los últimos cincuenta años, y la ampliación de la política, desde 1997, para incluir otras religiones que los cristianos y los Judios). Este programa permite a los niños aprender las materias regulares de la escuela en un ambiente cultural donde la etiqueta y parte de la infraestructura están basadas en la fe, sin que los padres tengan que pagar derechos de matrícula en la cima de los impuestos. Alrededor de siete mil -a casi un tercio- de las escuelas de Inglaterra, son escuelas de iglesia o de fe, y sin embargo hasta hace poco tiempo los seguidores de los textos védicos sagrados, carecían de una escuela financiada por el Estado. El período previo a un iniciado en 2005. Ese año, el iFoundation, establecido por un par de miembros de la congregación de Bhaktivedanta Manor en 2003 crean empresas que incorporan y promueven valores Vaishnavas, obtuvo la aprobación para una escuela primaria que tendría ISKCON, el movimiento Hare Krishna, como su socio de confianza. Los los cuatro primeros directores de iFoundation fueron: Nitesh Gor (Navina Krishna Dasa), Prashun Popat, PradyumnaDasa y Kalan Upendra.

La escuela resultante, construida en Edgware, una ciudad en el noroeste de la ciudad de Londres municipio de Harrow se llama Krishna-Avanti. El Estado aportó la mayor parte de los costos de construcción, y el resto provino de ayuda voluntaria. Completar la escuela llegó a un punto dramático alto cuando una pérdida en el último minuto de la financiación privada, puso en peligro el proyecto, que requirió cuatro millones de dólares (ú2.5m) en ayuda voluntaria. El iFoundation buscó la ayuda y orientación del Consejo Patron experimentado del Bhaktivedanta Manor, y en conjunto, dentro de los dos días, se desarrolló una estrategia para salvaguardar el proyecto. Eso incluía correr el riesgo de suscribir el déficit financiero, mientras que se solicitó el apoyo de los devotos de la congregación y otros. Esto tipifica los riesgos, los sacrificios, y los desafíos que los muchos devotos involucrados en el proyecto emprendieron. La experiencia sin duda hizo que los directores de iFoundation fueran más conscientes de la gran entrega, el sacrificio, la empresa, y los logros de Srila Prabhupada y sus discípulos.

En 2011, una segunda escuela primaria Krishna-Avanti se inauguró en Leicester. Pronto una escuela primaria se abrirá en Redbridge y una escuela de “todo a través de” (primaria y secundaria) en Harrow. Que ISKCON sea el socio fe para las primeras escuelas británicas hindúes, significa que el gobierno británico y la comunidad hindú reconocen el camino espiritual del amoroso servicio devocional a Krishna, que los devotos de ISKCON enseñan como una rama esencial y auténtica del vaisnavismo, el mayor de varias tradiciones principales que componen el Hinduismo.

¿Qué significa el carácter basado en la fe de la escuela para los niños? Naturalmente, la ocupación eterna del alma del servicio, denominado sanatana-dharma en Sanskrito, es una característica fundamental de la jornada escolar. En el centro de la nueva escuela se encuentra un templo construido de acuerdo con un sistema védico de arquitectura, reducido a tres cuartas partes de tamaño para los niños. El día escolar comienza con kirtana ya que los niños observan a Krishna y su hermano, Balarama, en el altar. Krishna y Balarama asistieron a la escuela juntos hace mucho tiempo en Avanti (actual Ujjain, India). El nombre de Krishna-Avanti, que se puede traducir como “Krishna en Avanti,” tiene la intención de inspirar cariño por Dios y educación.

El templo está hecho de mármol Makrana, el mismo material utilizado en el Taj Mahal. Doscientos indígenas en el pueblo de Makrana, Rajasthan, tallaron el mármol antes de que fuera enviado a Edgware.

La céntrica ubicación del templo en la escuela llevó a enormes retos en la construcción. Los retrasos en la India y la falta de albañiles adecuados en el Reino Unido planteó una pesadilla logística. El iFoundation quería contratar a albañiles de la India, pero para ellos obtener visas de trabajo, tenían que pasar una prueba de aptitud en Inglés. Así que el iFoundation pagó por diez de ellos para estudiar a tiempo completo, con la esperanza de que pasarían la prueba. Pero todo falló. Providencialmente, la iFoundation encuentra una sede en Reino Unido de albañiles, para superar este problema.

El elemento espiritual en Krishna-Avanti

La espiritualidad está presente no sólo en la adoración colectiva en Krishna-Avanti, sino que se teje en el plan nacional de estudios que la escuela enseña, e influye mucho más que el estudio de la religión. Rasamandala Dasa, autor de El corazón del hinduismo, a trabajó para la educación religiosa en las escuelas de Gran Bretaña, ayudó a mejorar el plan de estudios Krishna-Avanti mirando lo que el Vaishnavismo podría agregar, como sus conceptos desarrollados de la inclusión y la igualdad de todos los seres y su énfasis en los enfoques interactivos y experienciales a la educación. Enseñar espiritualidad a los niños, trae un sentido de propósito trascendente a la educación y formación del carácter. Aunque las escuelas de hoy en día cuentan con programas para enseñar valores, por desgracia para los estudiantes de las escuelas enfatizan carreras y oportunidades mundanas. Los profesores Krishna-Avanti sabemos que cuando los niños reciben una educación impregnada de los valores espirituales, pueden convertirse en lo que Srila Prabhupada describe como los mejores ciudadanos: limpio, honesto, respetuoso de la ley, leal, sano y trabajador.

Evaluando la primer escuela Krishna-Avanti, la Oficina de Estándares en Educación, Habilidades y Servicios para Niños dijo: “Los alumnos gozan al venir a la escuela, es muy evidente y se demuestra en su asistencia regular, puntualidad, comportamiento de primera clase, y un sentido de propósito. Ellos juegan y trabajan en armonía total y responden con entusiasmo a sus profesores. El desarrollo espiritual, moral, social y cultural de los alumnos es excepcional. ”

Práctica de yoga, clases de sánscrito, música, danza y lecciones de teatro, usando estilos de India y occidentales e instrumentos, y puras comidas vegetarianas que se ofrecen a Krishna y Balarama y comidos en la forma védica tradicional(sentado con las piernas cruzadas en el piso del comedor) también establece a Krishna-Avanti aparte de otras escuelas.

¿Cómo son las controversias entre ciencia y fe tratados en Krishna-Avanti? El libro En Buena Fe ofrece un vistazo a “escuelas, la religión y la financiación pública” en el Reino Unido. Los autores señalan que en la educación científica el concepto de Dios es a veces cuestionado y encontramos poco científico e irrelevante. En este orden de cosas, todas las criaturas carecen de un alma espiritual y son producto de la evolución. Este punto de vista entra en conflicto con la visión Vaishnava que Dios y el alma están en el corazón desde el origen del universo. Así que, como las escuelas mencionadas en En Buena Fe, Krishna-Avanti ofrece enseñanza de las ciencias desde su propia perspectiva, se mantiene fiel a las convicciones religiosas de la escuela y fomenta el pensamiento crítico sobre temas científicos.

 

En cuanto a lo académico, los estudiantes logran resultados excelentes. En las pruebas del National Curriculum (SATs) en Ciencias, Inglés y Matemáticas, cada estudiante de Krishna-Avanti en la edad de cinco a siete del grupo, superaron el nivel esperado o promedio nacional.

Sanatana-dharma, como la naturaleza del alma, es una conciencia que espiritualiza muchas de las actividades de la escuela. estudiantes aprenden los versos del Bhagavad-gita, uno de los dones más benditos de Dios a la humanidad, de modo que palabras como karma y bhakti poco a poco se familiarizan y amados y llenan la imaginación de los niños. El Señor Krishna dice que las almas deben ser conscientes de Él, ofrecer su amor a Dios, hacer sacrificio por Él y actuar por reverencia a Él, y promete que de esta manera van a venir a Él, ya que son amados por Él.

En el comentario a su traducción del Bhagavad-gita, Graham Schweig (Garuda Dasa) escribe que el objetivo final de las almas es alcanzar un estado de completa despreocupación-en el que uno ofrece un corazón en el amor ininterrumpido, incondicional, en respuesta al anhelo que Dios nos ama. Krishna dicta este deseo como ishto ‘si me dridham iti: “Eres muy querido por Mi!” (Bg. 18.64) Dios busca a la humanidad y apasionadamente ama las almas.

Profunda conciencia espiritual, y la atención son el fin último de Krishna-Avanti de incluir rituales tradicionales, estudio de sánscrito y materias regulares infundidas con la visión de bhakti, el alma del servicio devocional amoroso a Krishna.

Centrarse en la atención

Rupesh (Rupeshvara Gauranga Dasa), un devoto inspirado por la ética espiritual de la escuela, que se enseña allí, tomó treinta estudiantes a la sala de computación para buscar imágenes de Krishna y escribir frases sobre lo que Krishna usa. Más tarde, se les explicó por qué tienen que escuchar y prestar atención. El llamado a los niños a prestar atención se escucha repetidamente en las escuelas de todo el mundo, pero en Krishna-Avanti se podría decir que hay un motivo deliberado espiritual, detrás de él. El llamado a “prestar atención”, comúnmente invoca pensamientos de obediencia sumisa y renuente más que motivación inspirada. Normalmente se trata de un motivo severo para los alumnos de reorientar y llevar a cabo una tarea en cuestión, que por lo general es la acumulación de conocimientos necesarios para superar las pruebas.

Pero en un sentido más elevado, prestar atención puede invitar y permitir a los niños a recibir lo que está fuera de ellos o trascendentalmente más allá de ellos. Este no es un concepto totalmente nuevo en el Oeste. La filósofa de la educación y activista Simone Weil escribió: “El único objetivo serio del trabajo escolar es la formación de la atención”. Ella enseñó en escuelas en la década de 1930, y su libro Esperando a Dios contiene un ensayo titulado “Reflexiones sobre el Uso Correcto de los estudios escolares con vistas al Amor de Dios.” Leyendo el Bhagavad-gita tuvo una gran influencia en su trabajo e incluso la inspiró a aprender sánscrito. En su libro, analiza el vínculo entre la atención y la educación. Todas las materias escolares, sostiene, deben ser dirigidas al desarrollo de la facultad de la atención, porque conduce al crecimiento espiritual y al diálogo.

Ella entendió la enseñanza de Krishna que las expresiones de nuestras intenciones deliberadas son manifestaciones del ego. El proyecto de vida dominante del ego es asegurar y establecer la soberanía del “yo” y “mío”, para tomar y poseer el mundo por uno mismo. Para afirmar su propio significado, la gente quiere las cosas buenas de la vida. Ante el temor de un vacío, quieren tener sus inversiones confirmadas a través de recompensas externas dotadas como la riqueza y el prestigio.

La forma más elevada de prestar atención es centrarse en Dios y así fomentar un anhelo sagrado para Él. Y mientras se enfoque, se prepara a sí mismo para aceptar el servicio a Dios junto con una responsabilidad ética hacia sus criaturas. Más valioso que una búsqueda egoísta de prestigio y posesiones, es aprender a ser humilde, compasivo y comprensivo. Estas cualidades se pueden realizar por la devoción a un camino espiritual, más allá de las limitaciones del egoístamente pensando, “Yo soy este cuerpo”.

Krishna-Avanti toma la visión de filósofos de la educación occidentales hasta sus últimas consecuencias por la formación de un niño a prestar atención y servir a Dios, abriendo el niño a la gracia y la fuente de una inteligencia superior. Así, la atención no es más que una disciplina de la concentración o la atención a la tarea en cuestión, pero la “orientación de todo lo que el alma es capaz de hacer por Dios”, como escribió Weil.

Srila Prabhupada expresó un pensamiento similar en una carta: “Un devoto rendido ve que todo es parte del plan de Krishna y que todo lo que está destinado a ser, estoy haciendo eso, así que voy a hacerlo con mi total atención a cada detalle, permítanme absorberse en ese servicio, no importa lo que es, dejar que todas las demás consideraciones se olviden y mi único deseo es hacer lo mejor para el placer de Krishna. Ésa es la etapa avanzada de entender el servicio devocional”

Una de las más ecológicas escuelas en Gran Bretaña

Un aspecto innovador de la escuela de Harrow es la armonía ecológica de los terrenos de construcción y la escuela. Diseñado por el estudio de arquitectura Cottrell y Vermeulen, que fue la escuela más ecológica en el Reino Unido durante varios años, de acuerdo con BREEAM, el líder mundial en diseño y método de evaluación de edificios sostenibles. Rancora Dasa, un devoto británico de alto rango, actuó como consultor en arquitectura y sostenibilidad. Krishna-Avanti se convirtió en uno de los top diez del The Telegraph del 2010 y el Harrow Heritage Trust Building del Año, ese mismo año.

A diferencia de la mayoría de las escuelas en Gran Bretaña, Krishna-Avanti recicla el agua de lluvia. También se bombea agua 200 metros por debajo del nivel del suelo para que se caliente por calefacción por el suelo, que logra un ahorro de setenta por ciento en las facturas de calefacción. Y tiene gestión de edificios computarizados con sistemas que controlan la iluminación de los cuartos, la temperatura y circulación de aire. Cada aula es un ambiente de estado educativo equipado con una pizarra interactiva por computadora. Las áreas de juego ofrecen una variedad de opciones: interior y al aire libre, cubierta y al aire libre, superficies duras y suaves.

Para aislar el edificio, el techo se planta con sedum, una planta de hojas carnosas en forma de estrella con flores. La solución a un mal drenaje de la escuela es la de recoger el agua junto a la escuela en un estanque que se puede doblar como un hábitat de estudio al aire libre. Los terrenos de la escuela también incluyen un jardín de vida silvestre, un anfiteatro, césped y campos de juego para todo tiempo, y jardines de flores y hortalizas para el aprendizaje al aire libre.

Naturalmente hay una lista de espera para entrar en la escuela. Para cada lugar, hay cinco o seis niños cuyos padres quieren que sus hijos queden inscritos. Krishna-Avanti ofrece la oportunidad de ver que el Vaishnavismo es complejo, ofrece soluciones a la condición humana, y tiene amplias aplicaciones en la sociedad.

iFoundation está contratando maestros, líderes y personal de apoyo para todas las escuelas. contacto ifoundation108@gmail.com.

 

Source btg.krishna.com