Tulsi Gabbard, la primera hindú elegida para el Congreso, juramentará con el Bhagavad Gita

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Cuando Tulsi Gabbard, una residente de Hawái que hizo historia este mes como la primera hinduista elegida para el Congreso, asiste a su ceremonia de juramentación en enero, se centra en ser un hito en la política estadounidense: Gabbard juramentará con el Bhagavad Gita, un texto sagrado hindú.

Aunque no se requiere legalmente ninguna ceremonia religiosa para aquéllos elegidos para el Congreso y el Senado, muchos eligen realizar un juramento de posesión con textos cristianos y judíos, y el Representante de Minnesota Keith Ellison, un musulmán, juró con un Corán. Pero el uso de Gabbard de un texto no abrahámico será único y simboliza el crecimiento de la diversidad religiosa del Congreso.

 “Para los hindu-americanos, éste es un momento histórico… Es un asunto de orgullo que finalmente alguien no sólo de nuestra propia fe, sino alguien que está practicando el hinduismo, juramentará en el Congreso con uno de nuestra libros más sagrados”, dijo Anju Bhargava, fundadora de Hindu American Seva Charities y ex miembro del Concejo de la Casa Blanca de Asociaciones Religiosas y Comunitarias.

“Deseo que esta juramentación sea otra oportunidad de aprendizaje para nuestro país con respecto a los hinduistas y el Gita. Otro paso para llevar el conocimiento y valores del Gita incluso de manera más notable al panorama político estadounidense de modo que llegue a ser parte del vocabulario diario para aplicar los principios morales en nuestro círculo político”, dijo Bhargava, cuya organización funciona para promocionar la participación hindú en la vida cívica.

El Bhagavad Gita, que se denomina a menudo Gita, es uno de los diversos textos hindúes, pero Gabbard ha dicho que es su texto sagrado principal. Comprende 700 versos y 18 capítulos del famoso Mahabharata épico y presenta un diálogo entre Arjuna, un príncipe guerrero, y Krishna (Dios), en el que discuten sus funciones y conceptos filosóficos en el Sanatana Dharma (Orden Universal), que se conoce popularmente como hinduismo.

En las entrevistas, Gabbard ha señalado dos versos del Gita que son particularmente muy importantes para ella. Ambos son del capítulo dos, que se denomina “Sankhya yoga,” y que menciona el alma. El capítulo se ve a menudo como un resumen de la enseñanza espiritual del Gita. La primera parte favorita de Gabbard, desde el verso 17, define el alma como “que se extiende en todo el cuerpo deberías saber que es indestructible. Nadie puede destruir esa alma imperecedera”. El otro, desde el verso 23, expande la idea: “El alma nunca puede cortarse en pedazos por ningún arma ni puede quemarse por el fuego ni mojarse por el agua  ni secarse por el viento”.

Aunque hay otras escrituras hinduistas más antiguas, tales como los Vedas, el Gita se ve como que representa la “esencia de todos los Vedas,” dijo Siva Subramanian, un residente del área de Washington, D.C. y miembro del Concejo de los templos hinduistas de los EE.UU.

“También es importante para los EE.UU. que tendrá eventualmente la representación de todas las religiones, y el hecho de que Tulsi juramente con el Gita es otro paso en esa dirección”, dijo Subramanian.

Gabbard, de 31 años, nació en Samoa Americana y fue criada por un padre católico y una madre hinduista. Se mudó al estado de Hawái cuando tenía 2 años y se unió a la legislatura del estado de Hawái en el 2002 a los 21 años. Al año siguiente, realizó servicio en la Guardia Nacional de Hawái (Hawaii National Guard) y en el año 2004, fue a Baghdad para trabajar como una especialista de operaciones médicas. En el 2008, la trasladaron a Kuwait para trabajar con los aprendices de contraterrorismo de la nación.

Gabbard eligió adoptar la fe hinduista después de que su madre comenzara a practicarlo cuando Gabbard era una adolescente. La congresista electa, cuyo primer nombre se refiere a un árbol que es sagrado para los hinduistas, sigue la rama Vaishnava del hinduismo, que se centra en el Señor Supremo Vishnu y sus 10 reencarnaciones principales.

Mayormente compuesta por indoamericanos, la población hindú en los Estados Unidos es de entre 600,000 y 2,3 millones. A diferencia de la mayoría de los hindúes, Gabbard no es una heredera hindú. Su padre es samoano y su madre se convirtió al hinduismo.

No se podía lograr que Gabbard declare para The Huffington Post antes de la publicación, pero en una declaración publicada después de su victoria, expresó que esperaba que su elección ayudara a incentivar a otros indoamericanos a apreciar de manera orgullo su religión.

“En mi último viaje al continente conocí un hombre que me dijo que su hija adolescente se sintió avergonzada de su fe, pero después de conocerme, ya no se siente de esa manera”, dijo Gabbard, quien representará al 2° Distrito Congresional de Hawái. “Estaba tan feliz que mi elección al Congreso daría esperanza a cientos y miles de jóvenes hindúes en Estados Unidos, que pueden estar abiertos a su fe”.

ESCRITO POR Jaweed KALEEM, The Huffington Post