Una visión británica de la India

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“Juggernaut: una fuerza masiva, inexorable que aplasta todo a su paso.”

– Diccionario Oxford

Esfuerzos espirituales e intelectuales de los cientos de millones de personas durante miles de años han aparecido en la India con una cultura rica y compleja – una cultura cuya sutileza no conoce rival . Durante los últimos tres siglos, los intentos de la mayoría de los occidentales para penetrar en la dimensión espiritual de la cultura india en el mejor ha sido condenada a la superficialidad .

Aunque algunos sinceros buscadores de la verdad desde fuera de las fronteras de la India han tenido éxito en su búsqueda de la espiritualidad de la India (y esto está aumentando a medida que pasa el tiempo ) , aún así, la gran mayoría del mundo occidental permanece atrapado en el sueño de la idea errónea , muchas de las cuales pueden se remonta a un fondo insuficiente de los conocimientos y la desinformación. Sin el beneficio de una información preliminar o la educación en la espiritualidad india , un recién llegado a la India es, sin duda en una situación de desventaja , y es apto para ver las cosas de acuerdo a sus propios prejuicios culturales o religiosos . Por supuesto, esta catarata cultural ha estropeado muchos intentos de comprender la cultura de los demás, sin embargo, la visión británica de la India es tal vez uno de los ejemplos más vivos de la incomprensión que continúa haciendo estragos hoy en día, unos 40 años después de la independencia de la India . Así, tal vez la más rica herencia espiritual en la Tierra ha sido relegada a la oscuridad de los tiempos modernos .

Después de una visita a la India , Mark Twain dijo una vez: ” Oriente es Oriente y Occidente es Occidente y nunca los dos se encuentran . ” Esto es especialmente cierto en el plano físico , sino la naturaleza misma del espíritu es que no es ni oriental ni occidental. India , como su marca , demostrado una actitud ejemplar de la tolerancia religiosa durante muchos siglos , la acogida de un gran número de diferentes tradiciones religiosas dentro de sus fronteras : judía , cristiana, Zorastrian , musulmanes e hindúes , entre otros, lo que demuestra que la armonía religiosa hace no depende de consideraciones geográficas.

¿Cómo los errores básicos de la espiritualidad india primero desarrollado vívidamente sale a la luz cuando examinamos la historia entre 1690 y 1947 , tiempo durante el cual Gran Bretaña ocupó India.

  Los británicos comenzaron su conquista de la India de Calcuta, donde establecieron la Compañía de las Indias Orientales – un negocio que estaba destinado a gobernar la India con mano de hierro durante casi 250 años.

Cuando los británicos volvieron a su patria, que representan la India como un país incivilizado bárbaro lleno de politeísmo, la mitología, y la idolatría. La escena se pintaban retratado la India como un país de adoradores primitivos se inclinó ante la estatua horrorosa de algún dios o diosa. Para ellos esto representa uno de los ejemplos más horribles de la degradación humana, uno de los horrores de la ignorancia que los británicos habían dejado tiempo atrás. Los británicos resumió la India como una mezcolanza de supersticiones paganas. Esta actitud hacia la India y su espiritualidad fue compartida por casi todos los británico en la India y en el hogar, desde el Rey y la Reina de Inglaterra a la recepcionista a la East India Company en Calcuta.

Se sentían nada de valor puede ser obtenido de la “primitiva hindúes”, excepto su abundancia de oro y joyas. Sin embargo, en realidad los británicos habían tropezado con la sociedad más antigua y civilizada – en términos de cultura espiritual – en el mundo. Lamentablemente, la visión británica de la India se convertiría en la visión del mundo prominente de la India.

  

Durante los primeros días del gobierno imperial en la India, los británicos recibieron algunas de sus primeras impresiones de la cultura espiritual de la India a través de sus encuentros en la ciudad sagrada de Jagannath Puri – encuentros que sumieron al profundo británica en choque cultural grave.

 Jagannath Puri se encuentra en la costa este del subcontinente indio en el estado de Orissa, tropical, cerca de 310 kilómetros al sur de Calcuta. Ha sido un lugar sagrado de peregrinación para los devotos hindúes desde tiempos antiguos. La ciudad tiene la forma de la silueta de una caracola. La forma de la caracola lleva el significado espiritual de Jagannath Puri es la morada de la divinidad, Vishnu, quien lleva una caracola como parte de su parafernalia eternas. En el centro de la silueta caracola hay una porción de terreno enarbolado llamada Nilgiri o “la colina azul.” En la cresta de Nilgiri se encuentra un complejo de templos imponente dedicado a Vishnu como Jagannath “, el mantenedor del universo.” En sánscrito significa jagat el universo, y natha significa el mantenedor.

Ha sido una práctica común en la India desde la antigüedad para el desarrollo de una ciudad o pueblo en torno a un santuario central santo. Así, el templo de Jagannath se establece en el centro de Jagannath Puri. Situando el templo en el centro de la ciudad tenía una doble justificación : aparente y trascendental. El motivo aparente fue de carácter práctico , el templo está en el centro de la comunidad proporciona un fácil acceso para reuniones de la comunidad . La razón fue un año trascendental filosófico : el pueblo de la antigua India concebían la Trinidad como en el centro del universo y en el centro de todas las actividades en el universo. Así, el templo de estar en el centro de la comunidad actuó como un recordatorio de que la vida humana es en última instancia el éxito cuando todo está dedicado a la divinidad en el núcleo.

El nombre propio del templo de Jagannath Puri es Sri Mandir , y de acuerdo a las crónicas de hojas de palma en el mismo, el templo ha existido desde hace mucho tiempo. La estructura actual templo, construido en el siglo XII por el rey Chodaganga Deva, se eleva 215 pies en el aire y se extiende por un área de más de 428.000 metros cuadrados. Alrededor de esta estructura masiva es un muro de piedra de 20 metros de altura con cuatro grandes puertas: la Puerta de los Elefantes , la Puerta de los Leones , la puerta de los caballos , y la puerta del tigre . Estas puertas de la cara norte, este , sur y oeste , respectivamente, el templo en sí se enfrenta al este como es habitual en la construcción del templo indio.

Dentro del complejo principal de Sri Mandir hay más de un centenar de templos de menor importancia que se ha comprometido a los semidioses encargados de los asuntos universales o los sub – controladores del universo. En medio de estos santuarios menores está la sala principal del templo llamado Bada – deula , en el que reside la deidad regente del templo , Sri Jagannath . Los ojos de la deidad son grandes y redondos como la flor de loto , su tez es negruzco , y su naturaleza es todo misericordioso a sus devotos.

Sri Mandir es uno de los mejores ejemplos de la cultura espiritual que se encuentra en cualquier lugar de la India , pasados ​​o presentes . Las normas de la adoración de la deidad se han sucedido durante siglos sin interrupción en el estilo grandioso imaginable. Cincuenta y cuatro ofertas diferentes de comida vegetariana se preparan todos los días y se ofreció a Jagannath . Para la preparación de estas ofertas , se requiere una excepcionalmente amplia cocina llamado bhoga mandap . Esto pasa a ser la cocina más grande de Asia, y emplea a 650 personas como cocineros y asistentes .

Se cree que la comida ofrecida a Jagannath vuelve prasadam , ” la misericordia de Dios”, que cuando se come , destruye uno kármico de reacciones y por lo tanto ayuda a purificar la propia existencia . Más de 50.000 personas toman prasadam en el templo de Jagannath todos los días.

Antes de entrar en el santuario principal de la deidad hay una sala finamente trabajados con muchos pilares llamado nata mandap o ” sala de baile “, y los peregrinos , devotos y fieles de Jagannath menudo realizan baile y canto no por el placer de Jagannath . Antes de la dominación británica , el templo de Jagannath mantiene varios cientos devi dasis o siervas de Jagannath , que se lleva a cabo habitualmente danza y teatro en la nata mandap . El sistema de la devi dasis era de carácter voluntario , y no participa de cualquier tipo de esclavitud, como se ha malinterpretado por los señores británicos durante su gobierno en la India.

En la bada-deula salón principal de Sri Mandir, Jagannath descansa sobre un metro y medio de alto soporte llamado ratna Singhasan, el trono enjoyado. La deidad en sí también está a unos cinco metros de altura. A la derecha de Jagannath otras dos tronos: uno para Subhadra, la hermana de Jagannath, y uno de Baladeva, el hermano mayor de Jagannath.

De acuerdo con los adoradores de Jagannath, Dios nunca está solo. Él (en este caso es él, el aspecto masculino de Dios, purusha) se dedica eternamente en pasatiempos trascendentales a través de la manifestación de sus propias energías internas. Estos pasatiempos se dice que existe eternamente en el plano absoluto de la realidad. Dios, dicen, se ha completado en su existencia, sin embargo, para el placer de él y sus sirvientes amorosos, crea un mundo de variedad trascendental llamado paravyoma, el cielo espiritual. Subhadra y Baladeva se dice que existe en el cielo espiritual como miembros de la familia divina y por lo tanto son adorados junto a Sri Jagannath Mandir.

Seis veces al día a partir de las 04 a.m. y termina a las 9 pm , la sala principal está abierta a los devotos para ver la deidad. Esto se llama darshan . Durante estos tiempos de culto de Jagannath se realiza con entusiasmo y los devotos son absorbidos en el rapto extático.

¿Cómo apareció la deidad de Jagannath y llegó a ser adorado en Jagannath Puri es una historia interesante que se puede aprender de cualquiera de los sacerdotes del templo : Hace miles de años hubo un rey piadoso, Indradyumna que gobernó la provincia de Malava , que se extiende desde Jagannath Puri hasta el extremo sur de la India . Rey Indradyumna era un hombre espiritual – mente , y como tal, siempre a favor de la asociación de sabios y personas santas . Un día, mientras escucha los sabios , el rey se enteró de que la realización final es el de la forma personal de Dios. Desde ese día el rey cultiva el deseo de ver la forma de Dios, en el centro de su corazón. Sabiendo que tal deseo puede tener muchas vidas perfectas , el rey siguió gobernando su reino y para asociarse con los santos y sabios .

Una noche el rey Indradyumna tuvo un sueño que Vishnu vino a él . Durante este sueño , Vishnu dijo que el rey iba a encontrar un tronco de madera en la orilla del mar y que él debe tomar este registro especial y conseguirlo tallada en una deidad de acuerdo a la dirección que se encuentra en el Shilpa Shastra , la escritura autorizada que rige este tipo de cosas . Cuando el rey se despertó de su sueño que era sumamente feliz y fue directamente a la orilla del mar , donde se encontró con un gran tronco tumbado en la playa .

Los hombres del rey Indradyumna llevaron el tronco pesado de regreso al palacio , y el rey ordenó a sus carpinteros para comenzar la talla de madera . Sin embargo, la madera era tan fuerte que quien trató de labrarse simplemente rompió sus herramientas. El rey estaba perplejo por lo que tuvo descanso por la noche.

Al día siguiente, Vishvakarma , el arquitecto del mundo celestial, vino a ver al rey Indradyumna . Vishvakarma informó al rey que el registro que había encontrado a la orilla del mar era Daru – brahman o madera divina. Vishvakarma dijo que no sería posible para cualquier mortal para tallar la madera, sino que él mismo lo haría si el rey deseaba.

Como Vishvakarma preparado para hacer su trabajo , informó Rey Indradyumna que había una condición : no se debe permitir para observar el trabajo de tallar hasta que todo estaba completo. Vishvakarma dijo que si se altera su meditación, abandonaría inmediatamente el rey y regresar al mundo celestial . El rey estuvo de acuerdo.

Pasaron muchos días y el Rey Indradyumna esperaron pacientemente mientras Vishvakarma tallado de distancia en una cámara aislada. Por desgracia , la esposa Gundicha del rey no era tan paciente como su marido ; Gundicha instó en repetidas ocasiones a su marido a echar un vistazo a los avances . Recordando su acuerdo con Vishvakarma , rey Indradyumna era naturalmente reacios . Entonces, un día , el ruido de martillazos y cincelar detuvo y ni siquiera el más leve ruido se oía venir del estudio de Vishvakarma . El suspenso de silencio empujó el rey hasta el borde de su paciencia y él y Gundicha lentamente abrió la puerta al estudio. Antes de que la puerta estaba entreabierta , Vishvakarma desapareció de la vista , dejando sus herramientas en el suelo y su obra inconclusa .

Rey Indradyumna estaba mortificado por este giro de los acontecimientos y su corazón se sentía muy agobiado . Con el fin de expiar por la interrupción y el trabajo incompleto, el rey decidió ayunar hasta la muerte . Mientras que el ayuno de nuevo tuvo un sueño en el que Vishnu le dijo que las formas incompletas de las deidades eran en realidad formas perfectamente adorables . El llamado incompleto , dijo, representa transformaciones corporales resultantes de intenso amor en la separación, un estado de ánimo extático particular conocido como vipralambha . En el caso de Jagannath , era el anhelo del purusha por su Prakruti aspecto femenino en la intimidad. Rebosante de alegría en estas instrucciones , el rey Indradyumna dispuso la construcción de un hermoso templo y la adoración de la deidad , que continúa hasta hoy .

Los británicos consideran todas estas historias acerca de la aparición de Jagannath como mitología y nunca las tomó en serio . Tampoco los ingleses jamás entrar en el templo para observar el éxtasis amoroso de los devotos que adoran a Jagannath . Asumieron el asunto de ser la adoración de ídolos . Sin embargo, hubo una ocasión en que los británicos dieron la oportunidad de ver la cara de Jagannath en la cara y ser testigo de la gran devoción de sus devotos . Cada año el templo de Jagannath tiene un maravilloso festival llamado Ratha Yatra . Según se desprende de los registros del templo que este festival es la función espiritual más antigua actuado regularmente en la sociedad humana .

El Ratha Yatra se celebra anualmente a mediados de julio y dura varios días . Los preparativos comienzan meses antes con la construcción de tres excepcionalmente grandes carros o rathas . Para construir los carros grandes , se requieren grandes cantidades de madera, que se llevó a la carretera principal en frente del templo y se coloca en pilas . Día y noche los trabajadores pintan las partes individuales del carro y comienzan a armar uno por uno , y pronto la forma de los carros se manifiesta .

Cada carro se eleva tres pisos de altura, mientras que de pie en dieciséis ruedas. Cuando la superestructura está completa, la parte superior de cada carro se cubre con una cubierta de brillantes colores de seda de color rojo, amarillo, negro y verde. Las ruedas son de dos metros y medio de diámetro y un pasamanos ligeramente caídos encierra la cubierta superior del carro. En la parte superior de la cubierta hay una impresionante torre de oro flanqueado por dos loros verdes tallados en madera y una bandera de seda amarilla.

Los peregrinos se asombran al ver las hermosas decoraciones de los carros. Los carros tienen una belleza celestial y parecen tan alto como una gran montaña. Las decoraciones incluyen espejos brillantes, batidores blancos, cuadros, esculturas, campanas y gongs de bronce, de hierro. Al término de las carros, miles y miles de peregrinos comienzan a llegar de toda la India. En el mismo día de la fiesta, más de un millón de personas están presentes, incluyendo algunos de los mejores ministros en el gobierno de la India, los generales del ejército, y en ocasiones incluso el primer ministro. En la Puerta del León reúne a todos con un afán grande mientras esperan Jagannath ser traído del templo y se coloca en su carro. De repente, anunciado por el sonido de caracolas, la cara sonriente de Jagannath aparece en la puerta del templo. El público en pie, saltos y gritos de alabanza de bienvenida al Señor del universo, “Jagannath kijay! Jagannath kijay! Jagannath kijay!”

 Como se desprende de la deidad del templo que se apoya en ambos lados por hombres fuertemente construidas llamados dayitas. Una serie de almohadas de algodón resistente llamado tulis se extienden desde la puerta del templo para el carro, y la pesada deidad de Jagannath se realiza a partir de una almohada-como plataforma a otra. Pasar de la almohada a la almohada con un movimiento de vaivén elegante, Jagannath asciende gradualmente su carro.

Los dayitas dicen , ” Jagannath es el sustentador de todo el universo . Por lo tanto , que puede llevarlo de un lugar a otro? Jagannath se mueve por su personal se acaba de llevar a cabo sus pasatiempos . ” Este primer aspecto de la fiesta donde Jagannath monta su carro se llama el Pandu , vijay y dura aproximadamente una hora.

Las deidades de Subhadra y Baladeva son transportados de manera similar a sus carros como el desfile está a punto de comenzar. Unirse a Jagannath en su carro son decenas de funcionarios entusiastas y devotos. Alrededor de los carros son devotos de Bengala y Orissa que comienzan a cantar canciones devocionales melodiosos acompañados por la música de tambores y platillos de arcilla a mano . Un ministro del gobierno de entonces se adelanta y barre la calle en frente de los carros con un oro y plata escoba. Entonces el agua con olor a sándalo se rocía en el camino recién barrido . Al ver al ministro altamente publicado ocupado en el servicio doméstico a la deidad , las personas se vuelven muy feliz.

Cuatro cuerdas largas , extra- pesados ​​se unen a la parte frontal de cada carro y se extendieron entre la multitud de personas . Tomando las cuerdas en la mano, cien o más personas en cada cuerda , todo el mundo espera la señal del conductor del carro para empezar a tirar. Un silbato suena una larga ráfaga, la cuerda se tensa y el carro empieza a rodar. Las grandes ruedas de madera se tambalean de un lado a otro mientras chillan y se convierten en sus ejes de madera pesada . Los extractores de carro, llamado gaudas , tire con gran felicidad. El carro se mueve a veces rápidamente, a veces lentamente. Misteriosamente los carros vienen a veces a un detenido por completo a pesar de que todo el mundo está tirando muy duro. Parece ser que los carros se mueven por la voluntad de Jagannath . Haciendo su camino a lo largo de un tramo de carretera de unos tres kilómetros , los carros llegan en frente del templo Gundicha , donde permanecen durante unos días y luego regresar al templo de Jagannath de una manera similar.

Hay un profundo significado espiritual detrás del Ratha Yatra que los grandes sabios y devotos de Jagannath han descrito así : ” El culto de Jagannath se realiza generalmente a gran escala de temor y reverencia en donde sus devotos ven y lo veneran como el Dios Supremo . Este estado de ánimo de admiración y reverencia , sin embargo , no es tan agradable a Jagannath como el humor de amor espontáneo por Dios se manifiestan por sus devotos más confidenciales de las gopis , las pastorcillas de Vrindavan . en el ambiente de temor y reverencia , Jagannath siempre se encuentra en la compañía de Lakshmi , la diosa de la fortuna. Pero a veces Jagannath recuerda los asuntos amorosos íntimos entre él y las gopis , y así él se siente abrumado por sentimientos de separación y desea regresar a Vrindavan . Jagannath luego deja su templo y monta su carro a ir a Vrindavan y cumplir con las gopis . Como Jagannath ve la extensión del blanco de la carretera de arena en frente de su carro , con hermosos jardines a ambos lados , se acuerda del río Yamuna y los bosques de Vrindavan donde se divirtió con sus gopis . Jagannath de mente se llenó de placer ante estos pensamientos y él sonríe con intensidad ” .

El significado esotérico del Ratha Yatra combinada con la belleza real del evento han inspirado a muchos devotos para compilar excelentes canciones y poemas en alabanza de Jagannath . Famoso en Jagannath Puri son los hermosos versos conocidos como Jagannath – astakam , que hacen vibrar los labios de miles de peregrinos durante el festival :

” A veces, en gran Jagannath felicidad, con su flauta , hace un concierto en voz alta en los bosques , a orillas del río Yamuna . Él es como un abejorro que saborea los hermosos rostros de las doncellas pastorcillas de Vrindavan , y sus pies de loto son adorados por una gran personalidades como Lakshmi , Shiva , Brahma , Indra y Ganesh . mayo que Jagannath ser el objeto de mi visión ” .
“En su Jagannath mano izquierda sostiene una flauta. Sobre su cabeza lleva una pluma de pavo real, y en la cintura lleva fina tela de seda amarilla . Fuera de las comisuras de sus ojos él confiere miradas de reojo a sus devotos amorosos , y siempre revela mismo a través de sus pasatiempos en su morada divina de Vrindavan . mayo Jagannath ser el objeto de mi visión ” .
” Jagannath es un océano de misericordia y él es bello como una hilera de nubes de lluvia negruzcas . Él es el almacén de la felicidad de Lakshmi, la diosa de la fortuna, y Saraswati , la diosa del aprendizaje , y su cara es como un impecable , lleno regla de loto. Él es adorado por el mejor de los semidioses y sabios , y sus glorias son cantadas por los Upanishads. mayo que Jagannath ser el objeto de mi visión. ”
“Cuando Jagannath está en su carro y se mueve a lo largo del camino, a cada paso hay una presentación fuerte de oraciones y canciones coreadas por un gran número de brahmanes (sacerdotes ) . Escuchar sus himnos , Jagannath es disposición muy favorable hacia ellos. Él es el océano de la misericordia y el verdadero amigo de todos los mundos . mayo que Jagannath ser el objeto de mi visión ” .
Por desgracia , los británicos no tienen las mismas visiones de Jagannath como hicieron sus devotos. No sólo se ven algo menos bello y encantador pero vieron algo muy espantoso . Tal vez fue una proyección de su propia naturaleza interior , ya que eran ellos los que habían llegado a la India como conquistadores y no como buscadores de la verdad .

Los británicos Jagannath describe como ” un rostro espantoso pintado de negro , con una boca distendida del horror sangriento “. Al ver la gran procesión del Ratha Yatra , los británicos con experiencia mayor desprecio y acuñó el término ” monstruo “. Esta palabra poco a poco encontró su camino en el Diccionario Oxford , con el significado de ” una fuerza inexorable masiva que aplasta todo a su paso . ” Difícilmente se puede esperar que los británicos debería haber caído inmediatamente en amor con Jagannath y le adoraron , pero al menos habría podido investigar el significado y la filosofía detrás de él . En su lugar, calumniados Jagannath en el mundo como ” un horrible ídolo sangriento . ” Lamentable , ya que era , la visión británica de la India se extendió por todo el mundo , por lo que durante siglos la verdadera belleza de las concepciones espirituales de la India permaneció sin descubrir.

 Pero afortunadamente, en el mundo occidental estamos madurando gradualmente culturalmente, y estamos volviendo más abierta y receptiva que nunca para aprender lo que la India tiene que ofrecer a Occidente. Y los grandes ojos de Jagannath siguen radiantes, y su amplia sonrisa todavía invita a todos a venir a Jagannath Puri cada año para disfrutar de la felicidad espiritual del Ratha Yatra. He visto esta fiesta con mis propios ojos, y dudo que alguna vez voy a experimentar algo tan prodigiosa y exultante en mi vida.

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WRITTEN BY JACK HEBNER